¿Qué es un Stop&Go?

La caja de conexiones Stop&Go o caja semáforo, es un accesorio para circuitos de slot fabricado por la marca DS Electronic Racing Products.

Este accesorio sirve para conectar cualquier mando de bananas a la pista. Del Stop&Go existen 3 versiones; sin relé o llamada caja de conexión internacional (ref. DS0022), con 1 relé (ref. DS0021) y con 2 relés (ref. DS0061). Todas van provistas de tres conexiones hembra tipo banana de 4mm/ø para mandos, dos entradas independientes para fuentes de alimentación y dos salidas tipo banana hembra independientes para la conexión eléctrica a pista.

Solo las versiones con relé traen incorporado el semáforo y conexión al cuenta vueltas, además de la detección de cortocircuitos y errores de conexión con el mando.

¿Conexiones de bananas y colores, cuenta vueltas y luces?

Conexiones en común

Las tres cajas de conexión comparten tres tipos de conexiones. La primera y más importante, son dos cables laterales rojo y negro. Estos son los que se encargan de dar corriente eléctrica hacia la caja desde una o dos fuentes de alimentación, que si su uso es para competiciones de velocidad, será de 12 voltios. El ampere variará dependiendo de la fuente, pero habitualmente es de 3 a 5 amperios.

La segunda conexión es donde van los mandos, una conexión de 3 bananas hembra; roja (-), negra (+) y blanca (+). Su función es la de conectarse a la alimentación para que el mando gestione la entrega de potencia eléctrica hacia la pista, que será la que haga que el coche acelere o frene.

La tercera y última conexión en común de todas las cajas es la salida de corriente a pista. Esta está compuesta por dos conectores banana hembra que sirven para llevar un cable de cada una de las bananas a cada uno de los raíles de uno de los carriles de nuestro circuito. Vienen identificados de color rojo (-) y negro (+).
Como extra, si quieres invertir la dirección de tu circuito, solo has de intercambiar estos dos cables y voilà, ahora tu coche podrá correr en la dirección contraria.

Cuenta vueltas

Las 2 versiones con relé disponen de esta conexión, que se encarga de comunicar el Stop&Go con el cuenta vueltas, ya sea el DS200 (ref. DS2000), o el DS Pro (ref. DS3000). Tanto el Stop&Go de 1 relé como el de 2, necesita el cuenta vueltas que a su vez, necesita el sensor de infrarrojos que se encarga de detectar si un coche da una vuelta. Dependiendo de la cantidad de relés podrás sacarle más partido al cuenta vueltas DS.

Luces de información y semáforo

Justo arriba de las conexiones banana para el mando, existen tres pequeñas luces; out, in y brake, verde, amarilla y roja respectivamente. La verde indica que tu coche está andando, o sea, que estás apretando el gatillo. La amarilla solo indica que tu mando está conectado, o sea, que si has conectado el mando y esta no está encendida es posible que haya algún problema con tu mando. La roja, que al igual que cuando aceleras (luz verde) se va a encender cuando estás frenando (gatillo totalmente suelto).
Al parecer la cajas de conexiones internacional ya viene con estas luces, al igual que los Stop&Go, pero creo recordar que al principio no era así.

Y por último solo queda explicar la función del semáforo, que consta de dos luces grandes una de color rojo y otra de color verde, que como creo que ya habrás deducido, indica si un piloto puede iniciar la marcha o no. Esto también es gestionado por el cuenta vueltas.

¿En qué se diferencian las 3 versiones?

Como he mencionado anteriormente, existen tres versiones de este accesorio. La versión sin relé, que es solo una caja de conexión a pista, la versión Stop&Go de 1 relé y la versión Stop&Go de 2 relés. Todas sirven para hacer de intermediario entre el mando y la pista, y así poder conectar los mandos de forma rápida y sin complicaciones.

Caja de conexión internacional

Su fin es simplemente conectarla a pista y dejarla fija a una de ellas para que luego podamos conectar de forma fácil y rápida nuestro mando a ella. Y esta es la única función de este accesorio, el hacer de intermediario entre el mando y nuestro coche.

Stop&Go de 1 relé

La función principal de un Stop&Go de 1 relé y gracias al cuenta vueltas, es el dar la salida y fin de carrera al mismo tiempo para todos los participantes, dado que es 1 relé para dos carriles.

Stop&Go de 2 relés

El Stop&Go de 2 reles, además de la función del Stop&Go de 1 relé, nos permite gestionar los carriles de forma independiente, con lo que podríamos hacer pruebas de resistencia en vez de por tiempo que es lo habitual, por cantidad de vueltas, deteniendo solo el carril que llegue a las vueltas estipuladas mientras los demás continúan su marcha.

Uso en clubes

En los clubes es habitual que los Stop&Go estén en zonas ocultas o alejadas de los usuarios que van a usarlos, no por seguridad en sí, sino por practicidad. Esto se suele hacer en circuitos de velocidad y por dos motivos concretos.

El primer motivo es por distancia. Los circuitos de velocidad de los clubes suelen tener un tamaño bastante superior a los que tenemos en casa. En casa lo más común es montar un circuito de dos carriles que suele tirar más al RallySlot que a la velocidad, siempre por tema de espacio. Algunos afortunados que dispongan de un lugar adecuado pueden llegar a tener en casa un circuito de 4 carriles, pero es muy poco común. Sin embargo, lo habitual en los clubes es un circuito de entre 6 y 8 carriles y de un mínimo de unos treinta y tantos o cuarenta metros de cuerda, habitualmente compensados. ¿Qué implica esto? Pues que para que los pilotos vean bien todas las curvas, su posición ha de ser ubicada a cierta distancia unos de otros con lo que el uso de un Stop&Go es poco viable, así que se suelen usar cajas de conexiones individuales.

El segundo motivo es por distancia. Sí, no me he confundido, es por lo mismo que en el anterior párrafo. Esta vez es porque los Stop&Go, como menciono unos párrafos arriba, llevan un cable que han de ir conectados al cuenta vueltas, con lo que se tendría que crear y llevar un cable específico desde el Stop&Go al cuenta vueltas, cosa poco común. Lo habitual es que se ponga una caja de conexión individual y se lleve el cable de corriente hasta el Stop&Go y este se conecte mediante un conector compacto o con bananas independientes.


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